「辛い食べ物」をやめられない理由

 辛い食べ物は最高です! でも、カプサイシンによる痛み、水の飲み過ぎによるお腹の膨れ、止まらない汗など、不快なオマケも付いてきます。それらのオマケをもらわないで辛い食べ物を楽しむ方法はないものでしょうか?

 

バッファローウィング:鶏肉の手羽を素揚げにし、辛味の強いソースをまぶしたアメリカの料理である。ニューヨーク州のバッファロー発祥で、バッファロー住人には「チキンウィング」や「ウィング」と呼ばれている。

 

愛してしまうのにはわけがある

 実はその痛み、私たちが辛い食べ物を欲する理由の1つでもあります。耳から火が出るような経験が、そのカレーやバッファローウィング、あるいはサルサを、単純に味がいいだけでなく、風味豊かだと感じさせます。

 味と風味の違いは何でしょう? 風味は、3つの要素から成っています。味覚(酸っぱい、しょっぱい、甘いなど)、嗅覚(食べ物の匂い)、三叉神経の感覚(神経が感じる感覚)です。唐辛子の成分であるカプサイシンは、痛みの受容体を活性化し、食べた人に熱いと感じさせます。とはいえ、実際にやけどをするわけではなく、痛みとして感じるのです。

 また、カプサイシンはハイな感覚ももたらします。口の痛み受容体が活性化すると、体内でドーパミンとエンドルフィンが分泌されます。私たちが辛い食べ物の「経験」を愛する理由は、味だけでなくこのプロセスにもあります。知覚したカプサイシンの痛みは、風味を豊かにします。つまり、この痛みはバグではなく、機能の1つなのです!

 

耐久力を鍛えよ

 都市伝説ではなく、辛い物への耐久力を鍛えることは可能です。痛み受容体は、カプサイシンに何度もさらされることで、物理的に変化を起こします。

 雑誌「Discover」にこう書かれています。

 「カプサイシンにさらされると、これらの受容体は開いて、ナトリウムとカルシウムイオンを受け入れます。これにより、脳に熱いという信号が送られます。しかし、カプサイシンに短時間さらされることを繰り返すうちに、カルシウムイオンがレセプターのドアを閉じるようになります。そのため、痛みの信号がそれ以上送られなくなります。さらに、長期的に辛い食べ物を繰り返し食べていると、神経終末が劣化し始めます。そのメカニズムは、まだ解明されていません」

 もちろん、神経は再び成長します。つまり、耐久力を維持するには、辛い食べ物を定期的に食べ続ける必要がありそうです。このことから、非常にシンプルな答えが導き出されます。スパイスを少しずつ増やしていきます。赤唐辛子のフレークをスープにかけ、食事の黒コショウを増やしましょう。本当に辛いのが苦手なら、ケチャップにタバスコを2滴たらすことから始めるのがいいそうです。

 

正しい冷却剤を選びましょう

 もちろん、耐久力を鍛えれば、三叉神経に由来する風味を失うリスクがあります。ですから、受容体を劣化させたくないのであれば、別の熱さ対策を講じなければなりません。これは、正しい冷却剤を見つけることを意味します。それは水や炭酸飲料、ジュースではありません。もっと、牛乳のようなものが適しています。

 カプサイシンは脂肪に溶けやすく、水には溶けません。学術誌「Pharmacological Review」に掲載されていた論文で、このように説明されていました。

 「カプサイシンは水に溶けないため、局所用製剤やスプレーでは、アルコールやその他の有機溶剤を使って可溶化します。口内の過剰なカプサイシンを水で軽減できないのは、このような脂溶性が原因だと考えられます。それよりも、ラッシーのようなヨーグルトベースの飲み物のほうが、口からカプサイシンを取り除いてくれるでしょう」

 ライターのMichelle No氏が、さまざまな冷却剤を試しています。その結果、成分無調整の牛乳とココナッツウォーターがもっとも効果が高かったそうです。ほかに口の中の火事を消してくれる食材と言えば、砂糖、米、サワークリーム、はちみつ、それからライムなどの酸です。

 辛い物を食べて水を飲み過ぎてしまうのは、水に冷却効果がないためです。ですから、冷却剤を変えて、少量で痛みを抑えられるようにしましょう。

 

焦らない、焦らない

 最後に、熱さを楽しむシンプルなアイデアは、ゆっくり食べること。ちょっとでいいので、食べるペースを落としてみませんか。「The Kitchn」が指摘するように、カプサイシンを多く食べるほど、反応が強くなります。ですから、ゆっくり焦らずに食べることで、体内で「安定的で耐えうる量」を維持することができるます。辛い食べ物の効果は、所詮15分程度しか続きません。間食をするのであれば、このことを覚えておきましょう。熱さをやり過ごしたら、また食べるのです。

 カプサイシンによる舌への刺激がどんなに好きでも、不快感が勝ってしまえば食事を楽しめません。ですから、風味豊かな食べ物をぺろりと平らげることと、辛すぎて悲劇になることの間でバランスを取るのが大事。ここで紹介したヒントを参考にバランスを見つけてください。最適な量の痛みであれば、風味を増してくれる効果があります。

(Lifehackerより)

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卵子に入れない精子にする「分子コンドーム」

 精子は身長の24,000倍の距離を泳ぎ、卵子に到達すると狂ったように回ってドリルのように侵入します。このラストスパートを駆動するのがカルシウム。それならばカルシウムを断ってしまえば永久に卵子にタッチダウンできないのでは? そう考えたUCバークレーが古今東西の男性避妊の薬効の聞こえ高い自然の生薬を調べ回り、ついにそのカルシウム噴射の元を断つ成分に辿り着きました!

 

 

 ひとつ目はプリスチメリン(pristimerin)という、ライコウトウ(別名トリプテリジウム・ウィルフォルディ)から抽出される成分です。関節リウマチの治療薬として使われており、漢方薬の世界ではすでに精子に作用し生殖機能を低下させる効能で知られています。もうひとつはルペオール(lupeol)。こちらはマンゴー、アロエ、たんぽぽの根やぶどうに含まれています。抗がん薬として臨床実験が行なわれたりもしているものです。

 以上2つの成分は避妊効果は得られますが、卵子と精子にはなんらの悪影響もないそうです。また、男性が発情するホルモン系男性避妊薬と異なり、これと言う副作用もありません。

 Polina Lishko分子細胞生物学助教授率いるチームは早速これを「分子コンドーム」と呼び、成果をPNASに発表しました。

 

メカニズム

精子は2億総参加のマラソン水泳で卵子を目指します。実際にはあらぬ方向に泳いで終わる精子、ただ回って終わる精子も多く、まともに卵子を目指せない精子がざっくり半分。ここで倍率は1億倍に下がります。方向感覚に優れた精子1億人(まだ人ではないが)を待ち受けるのが透明帯(zona pellucida)という卵子の堅い殻ですこの岩場に頭をぶつけると精子はそれまでのニョロニョロした動きをやめ、パワーキックモードに気持ちを切り替えます。尾っぽのところに「CatSper」という燃料供給路からカルシウムが噴射されて稼働するので、ドリルのように回ります。

 前回の研究でチームは、このカルシウム供給弁を開ける鍵を握る成分まで突き止めていました。それは女性ホルモンの一種「プロゲステロン」。これがABHD2と合体すると、カルシウムの蛇口が開きます。この知見をもとにチームは今回、ABHD2や供給路と関連がある化学物質、このカルシウムをブロックできる物質を探し求めました。世界各地の民間療法の薬を当たり、上記2つに絞り込み、実験した結果、プロゲステロンとABHD2の合体を邪魔する効能があることがわかりました。そして、、、

 

プロゲステロンとABHD2が合体しないとカルシウムの弁が開かない

 

→燃料がないから精子にもスイッチが入らない

 

→卵子の厚い壁を呆然と見上げるだけの精子

 

→精子、無念のうちにこの世を去る

 

…という流れで避妊に成功しました。助教授はこう言っています。

「2つの植物性化合物はとても、とても低い濃度で避妊効果が得られます。緊急避妊薬のレボノルゲストレルのおよそ10分の1の濃度で済みます。次世代の緊急避妊薬として期待できるということで、チームでは『分子コンドーム(molecular condoms)』というニックネームで呼んでいます。植物由来の、毒性のない、ホルモンを使用しない、低濃度で抑えられる避妊方法。そんなものが使えるなら、それを使うほうがベターなオプションと言えそうです」

 精子は女性の生殖器に入ってから5~6時間かけて成熟するため到達までにラグがあり、事後の緊急避妊薬としても有望なうえ、スキンパッチやリングに応用すれば永久避妊も可能とのことです。

(GIZMODOより)


歓呼のうちに神は昇天したもう(BWV43)

 今日は昇天祭です。キリストの昇天を記念する日で、復活したキリストが40日にわたって弟子たちにの前に姿をあらわし、復活後40日目に昇天したと伝えられ、復活祭と連動する移動祭日で、復活祭後六週目の木曜日に祝います。

 今日聞くカンタータは1726.5.30の昇天祭のために作曲され、ライプツィヒで初演されました。

 

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 この作品の歌詞は、ルードルシュタット詩華撰から取れれており、旧約聖書と新約聖書の引用を中心に構成され、第2部からは7行からなる詩節の連続で、最後をコラールで締めくくっています。

 

 フィリップ・ヘレヴェッヘ指揮、コレギウム・ヴォカーレ・ゲント&管弦楽団、ドロテー・ミールズ(S)、ダミアン·ギヨン(CT)、トマス・ホッブズ(T)、ペーター・コーイ(B)の演奏会録画でお聴きください。マルセル・ポンセール(第1オーボエ)の横で北里孝浩も演奏しています。なおこの動画はBWV6、BWV11他が続きます。

 


 

 

歓呼のうちに神は昇天したもう(BWV43)

第1部

1 .合唱

Gott fähret auf mit Jauchzen

神は歓呼の中を昇られ、

und der Herr mit heller Posaunen. Lobsinget,

主は角笛の響きと共に昇られる。

lobsinget Gott, lobsinget,

歌え、神に向かって歌え。

lobsinget unserm Könige.

歌え、我らの王に向かって歌え。

2 .レチタティーヴォ(テノール)

Es will der Höchste sich ein Siegsgepräng bereiten,

至高者は勝利の凱旋を用意され、

Da die Gefängnisse er selbst gefangen führt.

みずから捕らわれ人を連れて行かれる。

Wer jauchzt ihm zu?

主に歓呼の声を上げるのはだれだ。

Wer ists, der die Posaunen rührt?

角笛を吹き鳴らすのはだれだ。

Wer gehet ihm zur Seiten?

主のかたわらを歩むのはだれだ。

Ist es nicht Gottes Heer,

それは主の軍勢ではないか、

Das seines Namens Ehr,

主の御名の栄光と、

Heil, Preis, Reich, Kraft und Macht mit lauter Stimme singet

救いと賛美と御国と御力と権能とを声高に歌い

Und ihm nun ewiglich ein Halleluja bringet.

主に永久にハレルヤを捧げるのは。

3 .アリア(テノール)

Ja tausend mal tausend begleiten den Wagen,

まことに千の千倍もの人々 が神の御車に従い、

Dem König der Kön'ge lobsingend zu sagen,

王の中の王に賛美の歌をうたう、

Dass Erde und Himmel sich unter ihm schmiegt

天と地が主の御下に従い

Und was er bezwungen, nun gänzlich erliegt.

主が征服されたものは今や全て屈服したと。

4 .レチタティーヴォ(ソプラノ)

Und der Herr, nachdem er mit ihnen geredet hatte,

ward er aufgehaben

主イエスは、弟子たちに話した後、

gen Himmel und sitzet zur rechten Hand Gottes.

天に上げられ、神の右の座に着かれた。

5 .アリア(ソプラノ)

Mein Jesus hat nunmehr

わたしイエスはいま

Das Heilandwerk vollendet

救いの御業を終えられ

Und nimmt die Wiederkehr

彼を遣わされた方のところへと

Zu dem, der ihn gesendet.

ふたたび還られた。

Er schließt der Erde Lauf,

彼は地上の活動を終えられた、

Ihr Himmel, öffnet euch

天よ、門を開き

Und nehmt ihn wieder auf!

彼をふたたび迎え入れよ。

第2部

6 .レチタティーヴォ(バス)

Es kommt der Helden Held,

勇者の中の勇者がやってくる、

Des Satans Fürst und Schrecken,

サ夕ンも恐れる王者は、

Der selbst den Tod gefällt,

死さえも打ち倒し、

Getilgt der Sünden Flecken,

罪のけがれも拭い去り、

Zerstreut der Feinde Hauf;

敵の群を蹴散らす。

Ihr Kräfte, eilt herbei

諸々 の力よ、急いで集まり

Und holt den Sieger auf.

勝利者を高く掲げなさい。

7 .アリア(バス)

Er ists, der ganz allein

彼こそは、ただひとり

Die Kelter hat getreten

酒ぶねを踏まれた人である。

Voll Schmerzen, Qual und Pein,

痛み、苦悩、苦痛を満身に受けられたのは、

Verlorne zu erretten

貴い価を払われて

Durch einen teuren Kauf.

堕落した者を救うため。

Ihr Thronen, mühet euch

諸々 の王座よ、力を尽くし

Und setzt ihm Kränze auf!

主に王冠を捧げなさい。

8 .レチタティーヴォ(アルト)

Der Vater hat ihm ja

御父はあの方に

Ein ewig Reich bestimmet:

永遠の御国を定められた。

Nun ist die Stunde nah,

いまその時は近づいた、

Da er die Krone nimmet

幾千の不幸に代えて

Vor tausend Ungemach.

王冠を被られるその時が。

Ich stehe hier am Weg

わたしはここの道ばたに立って

Und schau ihm freudig nach.

喜びつつあの方の御姿を追うのだ。

9 .アリア(アルト)

Ich sehe schon im Geist,

わたしはすでに霊において見ている、

Wie er zu Gottes Rechten

あの方が神の右に座り

Auf seine Feinde schmeißt,

敵どもを踏みつけ、

Zu helfen seinen Knechten

あの方の僕たちを

Aus Jammer, Not und Schmach.

悲惨と困苦と恥辱から救われるさまを。

Ich stehe hier am Weg

わたしはこの道ばたに立って

Und schau ihm sehnlich nach.

憧れつつあの方の御姿を追うのだ。

10.レチタティーヴォ(ソプラノ)

Er will mir neben sich

主は御自身のお隣に

Die Wohnung zubereiten,

わたしの住まいを用意される、

Damit ich ewiglich

わたしが永遠に

Ihm stehe an der Seiten,

深い悲しみから解き放たれて、

Befreit von Weh und Ach!

あの方の傍らに立っように。

Ich stehe hier am Weg

わたしはこの道ばたに立って

Und ruf ihm dankbar nach.

感謝してあの方に呼びかける。

11 .合唱

Du Lebensfürst, Herr Jesu Christ,

いのちの君、主イエス・キリスト、

Der du bist aufgenommen

あなたは天に挙げられた

Gen Himmel, da dein Vater ist

あなたの御父と

Und die Gemein der Frommen,

信ずるともがらがいます天に、

Wie soll ich deinen großen Sieg,

わたしはあなたの勝利をどのように讃えよう、

Den du durch einen schweren Krieg

あなたが辛い戦いによって

Erworben hast, recht preisen

得られた勝利を、

Und dir g'nug Ehr erweisen?

そしてあなたに充分な尊敬をどのように示そう。

Zieh uns dir nach, so laufen wir,

われらはあなたが引き寄せるままに歩みます、

Gib uns des Glaubens Flügel!

われらに信仰の翼をお与えください。

Hilf, dass wir fliehen weit von hier

助けたまえ、われらがこの地から遠く逃れ

Auf Israelis Hügel!

イスラエルの丘に到るように。

Mein Gott! wenn fahr ich doch dahin,

わが神よ、いつわたしはかの地に行き、

Woselbst ich ewig fröhlich bin?

永遠の喜びを味わうのですか。

Wenn werd ich vor dir stehen,

いつわたしは御前に立ち、

Dein Angesicht zu sehen?

あなたの御顔を拝めるのですか。

訳詞:磯山 雅

 

マルコによる福音書 16章 14-20

 その後、十一人が食事をしているとき、イエスが現れ、その不信仰とかたくなな心をおとがめになった。復活されたイエスを見た人々の言うことを、信じなかったからである。それから、イエスは言われた。「全世界に行って、すべての造られたものに福音を宣べ伝えなさい。信じて洗礼を受ける者は救われるが、信じない者は滅びの宣告を受ける。信じる者には次のようなしるしが伴う。彼らはわたしの名によって悪霊を追い出し、新しい言葉を語る。手で蛇をつかみ、また、毒を飲んでも決して害を受けず、病人に手を置けば直る。」主イエスは、弟子たちに話した後、天に上げられ、神の右の座に着かれた。一方、弟子たちは出かけて行って、至るところで宣教した。主は彼らと共に働き、彼らの語る言葉が真実であることを、それに伴うしるしによってはっきりとお示しになった。


52の「知能遺伝子」が人間のIQ差に2割の影響を与えていることが徐々に明らかに

 人間は、姿形は似ていても脳の働きから生まれる「知能」には差があります。同じ場所に住む人であっても知能に違いが生まれる原因はまだよく解明されていませんが、ある研究結果によるとその違いに関連する52個の遺伝子の存在が浮き彫りになっています。

 

 

 この研究を行ったのはヨーロッパとアメリカの合同研究チームで、8万人を対象にした研究結果から、52の遺伝子が知能に関連していそうなことがわかってきたとのこと。これまで、知能を決定する背景に遺伝子が存在するのかどうかすらよくわかっていなかった中、この研究結果は「画期的である」とする科学者も存在しています。

 しかし、現時点ではこの遺伝子が知能を決定するものではないことも事実とのこと。その影響力はごくわずかで、知能はその人が暮らしている「環境」によってもっと多くの影響を受けることがわかっています。

 過去100年におよぶ科学では、知能をはかるテストでは被験者に対していくつかの質問を問う形式で行われてきました。これには非常に多くのテスト項目があり、その結果には偏差がありますが、知能が高い人はどのテストでもだいたい結果が良く、逆に低い人は総じて低い傾向にあることがわかっています。

 脳における何が知能に影響しているのかは、現在の科学ではまだ明らかにされていません。関連する項目の1つが「脳の容積」、つまり脳の大きさとも見られていますが、実際には脳の容積が小さい人でも知能の高い人は存在しているとのことです。

 

 

 研究を行った、オランダ・神経ゲノミクス認知研究センターのダニエル・ポスツマ研究員はこの分野の研究を1990年代から行っており、その違いについて「脳内の信号伝達の効率か?それとも受容体の働きが悪いことで影響が出るのか?」といった目線で調査してきたとのこと。

 遺伝子と知性の関連を調べるにあたり、最も有用な例となるのが同じ卵子から誕生した一卵性双生児による双子のケースです。年の離れた兄弟に比べ、一卵性双生児は同じような知能を示すことが過去の研究からも明らかになっていますが、それでも知能に遺伝子が影響しているとはいえません。研究チームでは関連する調査を行ってきたものの、なかなか目指していたような結果が出せない状況が続いたとのこと。

 研究チームは7万8000人におよぶ過去の研究事例13件の情報をデータベース化して調査を行いました。ポスツマ氏は「どうせ何も出ないだろう」と思っていたとのことですが、ここから52の遺伝子が知能に関連していることをしめす結果が浮き彫りになったとのこと。このうち、12の遺伝子は既知のものでしたが、残りの40個は初めて確認されたものだったそうです。

 

 

 これまで、遺伝子が知能に与える影響は未知数とされていましたが、今回の結果はそこに関連性があることを浮き彫りにしたという意味で、複数の研究者が「画期的」なものであるとの見方を示しています。しかし、この遺伝子によって説明される知能の違いは全体の20%程度と、限られたものであるということも事実です。

 今回は遺伝子と知能の関係が認められる糸口となったわけですが、研究者は「まだまだ進むべき道は長いです」と語り、さらなる研究が求められているとのこと。また、ここには自閉症との関連があることも明らかになってきており、さらなる解明が待たれるところです。

(The New York Times―Gigazineより)


筋力低下は死に繋がる!老化防止に大事なのは筋肉

 高齢化社会では、姿勢の保持や移動がままならなくなる老化現象に悩む人が急増しています。ここで重要になる骨や筋肉の老化は、心臓・血管・脳などの老化と同じで、40代からゆっくりと進行していくことが分かっています。


筋肉の減少は30代から始まり、進行すると命に関わることもある

 筋肉量の減少は30代から始まりますが、特に40代以降は顕著になります。健康な人でも80歳前後には30%程度の筋肉が減少します。老化によって筋肉量が減少し、握力や歩行機能の低下などの身体機能の悪化が見られる状態は「サルコペニア」と呼ばれています。

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 サルコペニアに陥ると、日常生活に支障をきたすだけではなく、転倒による骨折や、内臓機能の低下による生活習慣病から脳梗塞や心筋梗塞などの命に関わる疾患や認知症などが発症しやすくなると言われています。デスクワークなど座りっぱなしの生活をしていたり、歩かずに車ばかり利用する、日常的に運動量が少ない、運動せずにカロリーの調整だけでダイエットしている人はサルコペニアになりやすい傾向があります。


筋肉は脳に直結しているので、鍛えるには脳神経の興奮が必須

 筋肉の老化を防ぐためには、アンチエイジングの知識を身に着け、生活習慣を整えることが大切です。筋肉は身体を動かす運動器という役割にとどまらず、生きた器官として全身の臓器と密接に関わっています。骨格筋として姿勢や動作を保つ役割は想像がつきますが、消化管や血管など内臓の動きにも関与しています。

 体の中には発汗の際に働く汗線周囲の筋肉や、視力を調節するレンズ周囲の筋肉など小さな筋肉も含めると650種類もの筋肉があり、その全てが連動して生命活動を支えています。これら全ての筋肉には共通点があり、それは、筋肉は神経を介して脳とつながっています。

 医学では筋肉の理解は重要で、医学生は生理学の授業の最初に筋肉の働きを学びます。筋肉は神経・脳と一連の構造体として内臓から体幹まで人の身体の大部分を覆っているため、生理学では極めて重視されます。

 運動ばかりしている人のことを揶揄して「頭まで筋肉のよう」と言うことがありますが、面白いことにこれは筋肉と脳の関係を言い得ています。というのも、脳の中で運動を司る運動野と感覚を司る感覚野は、神経を介して筋肉と密接に結びついており、筋肉を動かすためには対応する運動野の脳神経が興奮する仕組みとなっています。逆に、脳神経が興奮するとその刺激が神経を通って筋肉に届き、初めて筋肉が動きます。すなわち、脳がしたいことを表現しているのが筋肉なので、脳と筋肉を切り離して捉えることはできません。

 最近では、筋肉を鍛えるために電気刺激で筋肉を刺激するトレーニング器具がありますが、これは実用的な筋肉の動きの改善や筋力アップにはほとんど意味をなしません。こうした機器は自分の意志とは無関係に筋肉を動かすため、筋肉を大きくする効果しかありません。使える筋肉を鍛えるには、対応する脳神経の興奮が必須なのです。


筋肉を強化する栄養素はタンパク質とビタミンD

 筋肉を作るために必要な栄養素としてまず挙げられるのは良質のタンパク質です。タンパク質は消化の際にアミノ酸に分解されて吸収されますが、このアミノ酸が筋肉を合成する原料になります。タンパク質を構成しているアミノ酸は20種類ですがそのうち9種類は体内で合成できません。そのため食事から摂り入れる必要があります。これら9種類の必須アミノ酸をバランスよく含んでいるのが良質のタンパク質になります。

 タンパク質は動物性のものと植物性のものがありますが、動物性タンパク質には9種類の必須アミノ酸が全てバランスよく含まれています。一方で植物性タンパク質は、含まれているアミノ酸にばらつきがあります。ただし、動物性タンパク質を摂り過ぎると悪玉の脂肪の摂取も過大になるリスクがあるので、動物性タンパクに偏らずに植物性タンパクも摂り入れてバランスを保つことが大切です。

(Diamond男の健康より)