「辛い食べ物」をやめられない理由

 辛い食べ物は最高です! でも、カプサイシンによる痛み、水の飲み過ぎによるお腹の膨れ、止まらない汗など、不快なオマケも付いてきます。それらのオマケをもらわないで辛い食べ物を楽しむ方法はないものでしょうか?

 

バッファローウィング:鶏肉の手羽を素揚げにし、辛味の強いソースをまぶしたアメリカの料理である。ニューヨーク州のバッファロー発祥で、バッファロー住人には「チキンウィング」や「ウィング」と呼ばれている。

 

愛してしまうのにはわけがある

 実はその痛み、私たちが辛い食べ物を欲する理由の1つでもあります。耳から火が出るような経験が、そのカレーやバッファローウィング、あるいはサルサを、単純に味がいいだけでなく、風味豊かだと感じさせます。

 味と風味の違いは何でしょう? 風味は、3つの要素から成っています。味覚(酸っぱい、しょっぱい、甘いなど)、嗅覚(食べ物の匂い)、三叉神経の感覚(神経が感じる感覚)です。唐辛子の成分であるカプサイシンは、痛みの受容体を活性化し、食べた人に熱いと感じさせます。とはいえ、実際にやけどをするわけではなく、痛みとして感じるのです。

 また、カプサイシンはハイな感覚ももたらします。口の痛み受容体が活性化すると、体内でドーパミンとエンドルフィンが分泌されます。私たちが辛い食べ物の「経験」を愛する理由は、味だけでなくこのプロセスにもあります。知覚したカプサイシンの痛みは、風味を豊かにします。つまり、この痛みはバグではなく、機能の1つなのです!

 

耐久力を鍛えよ

 都市伝説ではなく、辛い物への耐久力を鍛えることは可能です。痛み受容体は、カプサイシンに何度もさらされることで、物理的に変化を起こします。

 雑誌「Discover」にこう書かれています。

 「カプサイシンにさらされると、これらの受容体は開いて、ナトリウムとカルシウムイオンを受け入れます。これにより、脳に熱いという信号が送られます。しかし、カプサイシンに短時間さらされることを繰り返すうちに、カルシウムイオンがレセプターのドアを閉じるようになります。そのため、痛みの信号がそれ以上送られなくなります。さらに、長期的に辛い食べ物を繰り返し食べていると、神経終末が劣化し始めます。そのメカニズムは、まだ解明されていません」

 もちろん、神経は再び成長します。つまり、耐久力を維持するには、辛い食べ物を定期的に食べ続ける必要がありそうです。このことから、非常にシンプルな答えが導き出されます。スパイスを少しずつ増やしていきます。赤唐辛子のフレークをスープにかけ、食事の黒コショウを増やしましょう。本当に辛いのが苦手なら、ケチャップにタバスコを2滴たらすことから始めるのがいいそうです。

 

正しい冷却剤を選びましょう

 もちろん、耐久力を鍛えれば、三叉神経に由来する風味を失うリスクがあります。ですから、受容体を劣化させたくないのであれば、別の熱さ対策を講じなければなりません。これは、正しい冷却剤を見つけることを意味します。それは水や炭酸飲料、ジュースではありません。もっと、牛乳のようなものが適しています。

 カプサイシンは脂肪に溶けやすく、水には溶けません。学術誌「Pharmacological Review」に掲載されていた論文で、このように説明されていました。

 「カプサイシンは水に溶けないため、局所用製剤やスプレーでは、アルコールやその他の有機溶剤を使って可溶化します。口内の過剰なカプサイシンを水で軽減できないのは、このような脂溶性が原因だと考えられます。それよりも、ラッシーのようなヨーグルトベースの飲み物のほうが、口からカプサイシンを取り除いてくれるでしょう」

 ライターのMichelle No氏が、さまざまな冷却剤を試しています。その結果、成分無調整の牛乳とココナッツウォーターがもっとも効果が高かったそうです。ほかに口の中の火事を消してくれる食材と言えば、砂糖、米、サワークリーム、はちみつ、それからライムなどの酸です。

 辛い物を食べて水を飲み過ぎてしまうのは、水に冷却効果がないためです。ですから、冷却剤を変えて、少量で痛みを抑えられるようにしましょう。

 

焦らない、焦らない

 最後に、熱さを楽しむシンプルなアイデアは、ゆっくり食べること。ちょっとでいいので、食べるペースを落としてみませんか。「The Kitchn」が指摘するように、カプサイシンを多く食べるほど、反応が強くなります。ですから、ゆっくり焦らずに食べることで、体内で「安定的で耐えうる量」を維持することができるます。辛い食べ物の効果は、所詮15分程度しか続きません。間食をするのであれば、このことを覚えておきましょう。熱さをやり過ごしたら、また食べるのです。

 カプサイシンによる舌への刺激がどんなに好きでも、不快感が勝ってしまえば食事を楽しめません。ですから、風味豊かな食べ物をぺろりと平らげることと、辛すぎて悲劇になることの間でバランスを取るのが大事。ここで紹介したヒントを参考にバランスを見つけてください。最適な量の痛みであれば、風味を増してくれる効果があります。

(Lifehackerより)

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卵子に入れない精子にする「分子コンドーム」

 精子は身長の24,000倍の距離を泳ぎ、卵子に到達すると狂ったように回ってドリルのように侵入します。このラストスパートを駆動するのがカルシウム。それならばカルシウムを断ってしまえば永久に卵子にタッチダウンできないのでは? そう考えたUCバークレーが古今東西の男性避妊の薬効の聞こえ高い自然の生薬を調べ回り、ついにそのカルシウム噴射の元を断つ成分に辿り着きました!

 

 

 ひとつ目はプリスチメリン(pristimerin)という、ライコウトウ(別名トリプテリジウム・ウィルフォルディ)から抽出される成分です。関節リウマチの治療薬として使われており、漢方薬の世界ではすでに精子に作用し生殖機能を低下させる効能で知られています。もうひとつはルペオール(lupeol)。こちらはマンゴー、アロエ、たんぽぽの根やぶどうに含まれています。抗がん薬として臨床実験が行なわれたりもしているものです。

 以上2つの成分は避妊効果は得られますが、卵子と精子にはなんらの悪影響もないそうです。また、男性が発情するホルモン系男性避妊薬と異なり、これと言う副作用もありません。

 Polina Lishko分子細胞生物学助教授率いるチームは早速これを「分子コンドーム」と呼び、成果をPNASに発表しました。

 

メカニズム

精子は2億総参加のマラソン水泳で卵子を目指します。実際にはあらぬ方向に泳いで終わる精子、ただ回って終わる精子も多く、まともに卵子を目指せない精子がざっくり半分。ここで倍率は1億倍に下がります。方向感覚に優れた精子1億人(まだ人ではないが)を待ち受けるのが透明帯(zona pellucida)という卵子の堅い殻ですこの岩場に頭をぶつけると精子はそれまでのニョロニョロした動きをやめ、パワーキックモードに気持ちを切り替えます。尾っぽのところに「CatSper」という燃料供給路からカルシウムが噴射されて稼働するので、ドリルのように回ります。

 前回の研究でチームは、このカルシウム供給弁を開ける鍵を握る成分まで突き止めていました。それは女性ホルモンの一種「プロゲステロン」。これがABHD2と合体すると、カルシウムの蛇口が開きます。この知見をもとにチームは今回、ABHD2や供給路と関連がある化学物質、このカルシウムをブロックできる物質を探し求めました。世界各地の民間療法の薬を当たり、上記2つに絞り込み、実験した結果、プロゲステロンとABHD2の合体を邪魔する効能があることがわかりました。そして、、、

 

プロゲステロンとABHD2が合体しないとカルシウムの弁が開かない

 

→燃料がないから精子にもスイッチが入らない

 

→卵子の厚い壁を呆然と見上げるだけの精子

 

→精子、無念のうちにこの世を去る

 

…という流れで避妊に成功しました。助教授はこう言っています。

「2つの植物性化合物はとても、とても低い濃度で避妊効果が得られます。緊急避妊薬のレボノルゲストレルのおよそ10分の1の濃度で済みます。次世代の緊急避妊薬として期待できるということで、チームでは『分子コンドーム(molecular condoms)』というニックネームで呼んでいます。植物由来の、毒性のない、ホルモンを使用しない、低濃度で抑えられる避妊方法。そんなものが使えるなら、それを使うほうがベターなオプションと言えそうです」

 精子は女性の生殖器に入ってから5~6時間かけて成熟するため到達までにラグがあり、事後の緊急避妊薬としても有望なうえ、スキンパッチやリングに応用すれば永久避妊も可能とのことです。

(GIZMODOより)


歓呼のうちに神は昇天したもう(BWV43)

 今日は昇天祭です。キリストの昇天を記念する日で、復活したキリストが40日にわたって弟子たちにの前に姿をあらわし、復活後40日目に昇天したと伝えられ、復活祭と連動する移動祭日で、復活祭後六週目の木曜日に祝います。

 今日聞くカンタータは1726.5.30の昇天祭のために作曲され、ライプツィヒで初演されました。

 

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 この作品の歌詞は、ルードルシュタット詩華撰から取れれており、旧約聖書と新約聖書の引用を中心に構成され、第2部からは7行からなる詩節の連続で、最後をコラールで締めくくっています。

 

 フィリップ・ヘレヴェッヘ指揮、コレギウム・ヴォカーレ・ゲント&管弦楽団、ドロテー・ミールズ(S)、ダミアン·ギヨン(CT)、トマス・ホッブズ(T)、ペーター・コーイ(B)の演奏会録画でお聴きください。マルセル・ポンセール(第1オーボエ)の横で北里孝浩も演奏しています。なおこの動画はBWV6、BWV11他が続きます。

 


 

 

歓呼のうちに神は昇天したもう(BWV43)

第1部

1 .合唱

Gott fähret auf mit Jauchzen

神は歓呼の中を昇られ、

und der Herr mit heller Posaunen. Lobsinget,

主は角笛の響きと共に昇られる。

lobsinget Gott, lobsinget,

歌え、神に向かって歌え。

lobsinget unserm Könige.

歌え、我らの王に向かって歌え。

2 .レチタティーヴォ(テノール)

Es will der Höchste sich ein Siegsgepräng bereiten,

至高者は勝利の凱旋を用意され、

Da die Gefängnisse er selbst gefangen führt.

みずから捕らわれ人を連れて行かれる。

Wer jauchzt ihm zu?

主に歓呼の声を上げるのはだれだ。

Wer ists, der die Posaunen rührt?

角笛を吹き鳴らすのはだれだ。

Wer gehet ihm zur Seiten?

主のかたわらを歩むのはだれだ。

Ist es nicht Gottes Heer,

それは主の軍勢ではないか、

Das seines Namens Ehr,

主の御名の栄光と、

Heil, Preis, Reich, Kraft und Macht mit lauter Stimme singet

救いと賛美と御国と御力と権能とを声高に歌い

Und ihm nun ewiglich ein Halleluja bringet.

主に永久にハレルヤを捧げるのは。

3 .アリア(テノール)

Ja tausend mal tausend begleiten den Wagen,

まことに千の千倍もの人々 が神の御車に従い、

Dem König der Kön'ge lobsingend zu sagen,

王の中の王に賛美の歌をうたう、

Dass Erde und Himmel sich unter ihm schmiegt

天と地が主の御下に従い

Und was er bezwungen, nun gänzlich erliegt.

主が征服されたものは今や全て屈服したと。

4 .レチタティーヴォ(ソプラノ)

Und der Herr, nachdem er mit ihnen geredet hatte,

ward er aufgehaben

主イエスは、弟子たちに話した後、

gen Himmel und sitzet zur rechten Hand Gottes.

天に上げられ、神の右の座に着かれた。

5 .アリア(ソプラノ)

Mein Jesus hat nunmehr

わたしイエスはいま

Das Heilandwerk vollendet

救いの御業を終えられ

Und nimmt die Wiederkehr

彼を遣わされた方のところへと

Zu dem, der ihn gesendet.

ふたたび還られた。

Er schließt der Erde Lauf,

彼は地上の活動を終えられた、

Ihr Himmel, öffnet euch

天よ、門を開き

Und nehmt ihn wieder auf!

彼をふたたび迎え入れよ。

第2部

6 .レチタティーヴォ(バス)

Es kommt der Helden Held,

勇者の中の勇者がやってくる、

Des Satans Fürst und Schrecken,

サ夕ンも恐れる王者は、

Der selbst den Tod gefällt,

死さえも打ち倒し、

Getilgt der Sünden Flecken,

罪のけがれも拭い去り、

Zerstreut der Feinde Hauf;

敵の群を蹴散らす。

Ihr Kräfte, eilt herbei

諸々 の力よ、急いで集まり

Und holt den Sieger auf.

勝利者を高く掲げなさい。

7 .アリア(バス)

Er ists, der ganz allein

彼こそは、ただひとり

Die Kelter hat getreten

酒ぶねを踏まれた人である。

Voll Schmerzen, Qual und Pein,

痛み、苦悩、苦痛を満身に受けられたのは、

Verlorne zu erretten

貴い価を払われて

Durch einen teuren Kauf.

堕落した者を救うため。

Ihr Thronen, mühet euch

諸々 の王座よ、力を尽くし

Und setzt ihm Kränze auf!

主に王冠を捧げなさい。

8 .レチタティーヴォ(アルト)

Der Vater hat ihm ja

御父はあの方に

Ein ewig Reich bestimmet:

永遠の御国を定められた。

Nun ist die Stunde nah,

いまその時は近づいた、

Da er die Krone nimmet

幾千の不幸に代えて

Vor tausend Ungemach.

王冠を被られるその時が。

Ich stehe hier am Weg

わたしはここの道ばたに立って

Und schau ihm freudig nach.

喜びつつあの方の御姿を追うのだ。

9 .アリア(アルト)

Ich sehe schon im Geist,

わたしはすでに霊において見ている、

Wie er zu Gottes Rechten

あの方が神の右に座り

Auf seine Feinde schmeißt,

敵どもを踏みつけ、

Zu helfen seinen Knechten

あの方の僕たちを

Aus Jammer, Not und Schmach.

悲惨と困苦と恥辱から救われるさまを。

Ich stehe hier am Weg

わたしはこの道ばたに立って

Und schau ihm sehnlich nach.

憧れつつあの方の御姿を追うのだ。

10.レチタティーヴォ(ソプラノ)

Er will mir neben sich

主は御自身のお隣に

Die Wohnung zubereiten,

わたしの住まいを用意される、

Damit ich ewiglich

わたしが永遠に

Ihm stehe an der Seiten,

深い悲しみから解き放たれて、

Befreit von Weh und Ach!

あの方の傍らに立っように。

Ich stehe hier am Weg

わたしはこの道ばたに立って

Und ruf ihm dankbar nach.

感謝してあの方に呼びかける。

11 .合唱

Du Lebensfürst, Herr Jesu Christ,

いのちの君、主イエス・キリスト、

Der du bist aufgenommen

あなたは天に挙げられた

Gen Himmel, da dein Vater ist

あなたの御父と

Und die Gemein der Frommen,

信ずるともがらがいます天に、

Wie soll ich deinen großen Sieg,

わたしはあなたの勝利をどのように讃えよう、

Den du durch einen schweren Krieg

あなたが辛い戦いによって

Erworben hast, recht preisen

得られた勝利を、

Und dir g'nug Ehr erweisen?

そしてあなたに充分な尊敬をどのように示そう。

Zieh uns dir nach, so laufen wir,

われらはあなたが引き寄せるままに歩みます、

Gib uns des Glaubens Flügel!

われらに信仰の翼をお与えください。

Hilf, dass wir fliehen weit von hier

助けたまえ、われらがこの地から遠く逃れ

Auf Israelis Hügel!

イスラエルの丘に到るように。

Mein Gott! wenn fahr ich doch dahin,

わが神よ、いつわたしはかの地に行き、

Woselbst ich ewig fröhlich bin?

永遠の喜びを味わうのですか。

Wenn werd ich vor dir stehen,

いつわたしは御前に立ち、

Dein Angesicht zu sehen?

あなたの御顔を拝めるのですか。

訳詞:磯山 雅

 

マルコによる福音書 16章 14-20

 その後、十一人が食事をしているとき、イエスが現れ、その不信仰とかたくなな心をおとがめになった。復活されたイエスを見た人々の言うことを、信じなかったからである。それから、イエスは言われた。「全世界に行って、すべての造られたものに福音を宣べ伝えなさい。信じて洗礼を受ける者は救われるが、信じない者は滅びの宣告を受ける。信じる者には次のようなしるしが伴う。彼らはわたしの名によって悪霊を追い出し、新しい言葉を語る。手で蛇をつかみ、また、毒を飲んでも決して害を受けず、病人に手を置けば直る。」主イエスは、弟子たちに話した後、天に上げられ、神の右の座に着かれた。一方、弟子たちは出かけて行って、至るところで宣教した。主は彼らと共に働き、彼らの語る言葉が真実であることを、それに伴うしるしによってはっきりとお示しになった。


52の「知能遺伝子」が人間のIQ差に2割の影響を与えていることが徐々に明らかに

 人間は、姿形は似ていても脳の働きから生まれる「知能」には差があります。同じ場所に住む人であっても知能に違いが生まれる原因はまだよく解明されていませんが、ある研究結果によるとその違いに関連する52個の遺伝子の存在が浮き彫りになっています。

 

 

 この研究を行ったのはヨーロッパとアメリカの合同研究チームで、8万人を対象にした研究結果から、52の遺伝子が知能に関連していそうなことがわかってきたとのこと。これまで、知能を決定する背景に遺伝子が存在するのかどうかすらよくわかっていなかった中、この研究結果は「画期的である」とする科学者も存在しています。

 しかし、現時点ではこの遺伝子が知能を決定するものではないことも事実とのこと。その影響力はごくわずかで、知能はその人が暮らしている「環境」によってもっと多くの影響を受けることがわかっています。

 過去100年におよぶ科学では、知能をはかるテストでは被験者に対していくつかの質問を問う形式で行われてきました。これには非常に多くのテスト項目があり、その結果には偏差がありますが、知能が高い人はどのテストでもだいたい結果が良く、逆に低い人は総じて低い傾向にあることがわかっています。

 脳における何が知能に影響しているのかは、現在の科学ではまだ明らかにされていません。関連する項目の1つが「脳の容積」、つまり脳の大きさとも見られていますが、実際には脳の容積が小さい人でも知能の高い人は存在しているとのことです。

 

 

 研究を行った、オランダ・神経ゲノミクス認知研究センターのダニエル・ポスツマ研究員はこの分野の研究を1990年代から行っており、その違いについて「脳内の信号伝達の効率か?それとも受容体の働きが悪いことで影響が出るのか?」といった目線で調査してきたとのこと。

 遺伝子と知性の関連を調べるにあたり、最も有用な例となるのが同じ卵子から誕生した一卵性双生児による双子のケースです。年の離れた兄弟に比べ、一卵性双生児は同じような知能を示すことが過去の研究からも明らかになっていますが、それでも知能に遺伝子が影響しているとはいえません。研究チームでは関連する調査を行ってきたものの、なかなか目指していたような結果が出せない状況が続いたとのこと。

 研究チームは7万8000人におよぶ過去の研究事例13件の情報をデータベース化して調査を行いました。ポスツマ氏は「どうせ何も出ないだろう」と思っていたとのことですが、ここから52の遺伝子が知能に関連していることをしめす結果が浮き彫りになったとのこと。このうち、12の遺伝子は既知のものでしたが、残りの40個は初めて確認されたものだったそうです。

 

 

 これまで、遺伝子が知能に与える影響は未知数とされていましたが、今回の結果はそこに関連性があることを浮き彫りにしたという意味で、複数の研究者が「画期的」なものであるとの見方を示しています。しかし、この遺伝子によって説明される知能の違いは全体の20%程度と、限られたものであるということも事実です。

 今回は遺伝子と知能の関係が認められる糸口となったわけですが、研究者は「まだまだ進むべき道は長いです」と語り、さらなる研究が求められているとのこと。また、ここには自閉症との関連があることも明らかになってきており、さらなる解明が待たれるところです。

(The New York Times―Gigazineより)


筋力低下は死に繋がる!老化防止に大事なのは筋肉

 高齢化社会では、姿勢の保持や移動がままならなくなる老化現象に悩む人が急増しています。ここで重要になる骨や筋肉の老化は、心臓・血管・脳などの老化と同じで、40代からゆっくりと進行していくことが分かっています。


筋肉の減少は30代から始まり、進行すると命に関わることもある

 筋肉量の減少は30代から始まりますが、特に40代以降は顕著になります。健康な人でも80歳前後には30%程度の筋肉が減少します。老化によって筋肉量が減少し、握力や歩行機能の低下などの身体機能の悪化が見られる状態は「サルコペニア」と呼ばれています。

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 サルコペニアに陥ると、日常生活に支障をきたすだけではなく、転倒による骨折や、内臓機能の低下による生活習慣病から脳梗塞や心筋梗塞などの命に関わる疾患や認知症などが発症しやすくなると言われています。デスクワークなど座りっぱなしの生活をしていたり、歩かずに車ばかり利用する、日常的に運動量が少ない、運動せずにカロリーの調整だけでダイエットしている人はサルコペニアになりやすい傾向があります。


筋肉は脳に直結しているので、鍛えるには脳神経の興奮が必須

 筋肉の老化を防ぐためには、アンチエイジングの知識を身に着け、生活習慣を整えることが大切です。筋肉は身体を動かす運動器という役割にとどまらず、生きた器官として全身の臓器と密接に関わっています。骨格筋として姿勢や動作を保つ役割は想像がつきますが、消化管や血管など内臓の動きにも関与しています。

 体の中には発汗の際に働く汗線周囲の筋肉や、視力を調節するレンズ周囲の筋肉など小さな筋肉も含めると650種類もの筋肉があり、その全てが連動して生命活動を支えています。これら全ての筋肉には共通点があり、それは、筋肉は神経を介して脳とつながっています。

 医学では筋肉の理解は重要で、医学生は生理学の授業の最初に筋肉の働きを学びます。筋肉は神経・脳と一連の構造体として内臓から体幹まで人の身体の大部分を覆っているため、生理学では極めて重視されます。

 運動ばかりしている人のことを揶揄して「頭まで筋肉のよう」と言うことがありますが、面白いことにこれは筋肉と脳の関係を言い得ています。というのも、脳の中で運動を司る運動野と感覚を司る感覚野は、神経を介して筋肉と密接に結びついており、筋肉を動かすためには対応する運動野の脳神経が興奮する仕組みとなっています。逆に、脳神経が興奮するとその刺激が神経を通って筋肉に届き、初めて筋肉が動きます。すなわち、脳がしたいことを表現しているのが筋肉なので、脳と筋肉を切り離して捉えることはできません。

 最近では、筋肉を鍛えるために電気刺激で筋肉を刺激するトレーニング器具がありますが、これは実用的な筋肉の動きの改善や筋力アップにはほとんど意味をなしません。こうした機器は自分の意志とは無関係に筋肉を動かすため、筋肉を大きくする効果しかありません。使える筋肉を鍛えるには、対応する脳神経の興奮が必須なのです。


筋肉を強化する栄養素はタンパク質とビタミンD

 筋肉を作るために必要な栄養素としてまず挙げられるのは良質のタンパク質です。タンパク質は消化の際にアミノ酸に分解されて吸収されますが、このアミノ酸が筋肉を合成する原料になります。タンパク質を構成しているアミノ酸は20種類ですがそのうち9種類は体内で合成できません。そのため食事から摂り入れる必要があります。これら9種類の必須アミノ酸をバランスよく含んでいるのが良質のタンパク質になります。

 タンパク質は動物性のものと植物性のものがありますが、動物性タンパク質には9種類の必須アミノ酸が全てバランスよく含まれています。一方で植物性タンパク質は、含まれているアミノ酸にばらつきがあります。ただし、動物性タンパク質を摂り過ぎると悪玉の脂肪の摂取も過大になるリスクがあるので、動物性タンパクに偏らずに植物性タンパクも摂り入れてバランスを保つことが大切です。

(Diamond男の健康より)

中国産豚肉の安全性に警鐘ならすエッセイ

豚の立場から食肉の現実を告白


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 俺は豚。もうすぐあの世に行く運命にある。このままお別れするつもりだったが、黙って逝くのには心残りがある。遺書を残すことにした。そうすれば、豚に生まれてきた甲斐もある。

 短い一生だったが、豚に生まれたことを後悔していない。人間は万物の霊長だというけれど、俺たち豚も、人類の歴史上、大きな役割を担ってきたと自負している。豚肉は人類が古くから慣れ親しんできた。食用する人口は最も多く、品種も最も豊富だ。もし豚肉が無かったら、人類の生活や歴史が様変わりするはず。そうだろう?

 もっとも、豚としての人生に後悔はなくとも、生まれる場所を間違えたことだけは、とても悔やんでいる。もし来世があるならば、もう絶対に中国だけはご免だ。君たち中国の消費者に、あまりにも申し訳ないからだ。

  今どきの豚肉は美味い食べ物どころか、君たちの健康を損ない、命を危険にさらす毒食品でしかない。俺たちのほとんどは、添加物の入った飼料で肥育されるものだ。より大きな経済利益を追い求め、より多く金を稼ぐために、俺たちの飼い主がエサに何を混ぜているか、君たちは知っているか?

 ずっと昔、俺たちの先祖は自然な食べ物を与えられて育ち、通常は100キロに成長するのに12カ月かかっていた。だが今は違う。俺たちは促成肥育で飼育され、わずか5~6カ月で100キロから150キロに成長する。飼料にさまざまな添加物が使われているからだ。

 子どものころは毎日1キロから1.5キロの飼料が与えられる。飼料50キロのうち、十キロ以上は添加物だ。こうしたエサを食べると、1日で500グラム以上成長する。だがこのころはまだ、豚小屋の中で走り回るだけの力がある。

 体重が25キロを超えると、飼料の量は同じでも毎日1キロから1.5キロも体重が増えてゆく。しかも大量に水を飲むようになる。そしてこの時期から、食事の時に人間に起こされるときを除いて、ほぼ一日中眠り続けるようになる。

 毛並みの良い見た目がきれいな豚は高値で売れるから、体重が50キロになると添加物入りの飼料に顆粒の尿素も追加される。通常は畑にまく、化学肥料の尿素だ。こうした飼料を食べると、俺たちの成長速度はものすごく速くなる。そして100キロから150キロくらいになったらすぐに出荷される。それ以上太ると自分の重みで立てなくなるからだ。


添加物の成分は安物のホルモン剤、ヒ素、鎮静剤、銅

 飼料の添加物の成分を知りたいって? 安物のホルモン剤、ヒ素、鎮静剤、銅などだ。ホルモン剤は豚の成長を促進できるが、安いホルモン剤は人間の身体にもとても悪く、女の子の初潮が早まったり、高齢者の発病率が上がったりする。ヒ素が毒なのは言うまでもない。鎮静剤は人間の頭の回転を悪くするし、銅を多量に摂取すると知能指数や健康に深刻な影響を被る。

 つまり、これらの化学物質や化学薬品が人の体内に入ると、どんどん蓄積され、人間の成長発育に悪質な影響を与えるのだ。食べ続けると長期的な不定愁訴が現れるようになって、そのうち体に痛みが出て、最終的にはガンを発症する。これでもまだ、今の豚肉が毒でないと思うかい?

 俺たちの飼い主は、こうした危険性を知らないのではないか、などと甘いことを考えたらダメだ。そんなことは承知の上だ。だから養豚業の関係者が普段食べているのは、こうした飼料を与えられずに「普通に」育てられた豚の肉だ。ごく一握りの幸運な豚は、添加物不使用のエサを与えられて成長する。養豚家の口に入るために。

 危険性を知っても肥育法を変えようとしないのはなぜか? 理由は簡単。俺たちが速く大きく成長し、高値で売れるからだ。もし昔のやりかたで養豚業を営んだら、間違いなく大損する。

 そうそう、大切なことを言っておく。俺たちの肝臓や血液、そして肺は毒素が一番蓄積している部分だから、絶対に食べないように。

 実は豚に限らず、今いる全ての家畜や養殖魚はぜんぶ似たり寄ったりの方法で飼育されている。なぜ中国がまたたくまに世界一の畜産国になったか、秘密はここにあるのだ。

 現代社会の人間は、良心をどこかに置き忘れて金の亡者と化している。でも俺は、善良で無能な一匹の豚として、君たちに危害を与えたくない。だが俺には、この世を去る前に君たちに真実を語る以外になすすべがないのだ。

 そろそろ時間だ。みなさん、さようなら。


 以上中国系ニュースサイト「大紀元」の中国産の食品の危うさを豚の立場で書いた秀逸なエッセイです。中国国内では「本当に危ないのは中国産」との声も上がっていますが、いずれにしても他国からの輸入食品にかぎらず、日常的に口にする食品の安全性に対する不安は最も大きいもののひとつです。

(Health Pressより)

まことに、まことに汝らに告ぐ(BWV86)

 今日は復活祭後第5主日です。この日のためのカンタータもBWV86と87の2曲しか現存しません。BWV86は一昨年のブログでも取り上げましたが、再度聴くことにします。17124.5.14ライプツィヒで初演されています。


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 ヨハネ福音書によると受難を間近に控えたイエスは、弟子たちに長い決別の説教を行い、受難を通じての別れに、弟子たちを備えさせた。この日の福音書章句は、イエスは天上の父についても語り、父と弟子たちを、直接的な結びつきに置こうとします。合唱は最後の4声コラールだけで、小編成の落ち着いたカンタータです。


 トン・コープマン指揮、アムステルダム・バロック・オーケストラ&合唱団、シビラ・ルーベンス(S)、ベルンハルト・ランダウアー(CT)、クリストフ・プレガルディエン(T)、クラウス・メルテンス(B)の演奏でお聴きください。





まことに、まことにわれ汝らに告ぐ(BWV86)

1.アリオーソ(バス)

Wahrlich, wahrlich, ich sage euch,

本当に、本当にお前たちに言っておく。

so ihr den Vater etwas bitten werdet in meinem Namen,

お前たちが父に何かを私の名で願うならば、

so wird er's euch geben.

父はそれをお前たちに与えられるだろう。

2.アリア(アルト)

Ich will doch wohl Rosen brechen,

私はバラを手折ろう、

Wenn mich gleich die Dornen stechen.

刺が私を刺したとしても。

   Denn ich bin der Zuversicht,

 それは確信があるからだ、

   Dass mein Bitten und mein Flehen

 私の願いと祈願が

   Gott gewiss zu Herzen gehen,

 きっと神の心に届くという。

   weil es mir sein Wort verspricht.

 お言葉が私に、そう約束されたのだかから。

3.コラール(ソプラノ)

Und was der ewig gültig Gott

永遠に慈しみ深い愛が

In seinem Wort versprochen hat,

御言葉で約束されたことを、

Geschworn bei seinem Namen,

御名において誓われたことを

Das hält und gibt er gwiß fürwahr.

神は確かな真実として保ち、与えてくださる。

Der helf uns zu der Engel Schar

神が私たちを助け、天使の群れへと加えてくださいますように、

Durch Jesum Christum, amen.

イエス・キリストによって。アーメン!

4.レチタティーヴォ(テノール)

Gott macht es nicht gleichwie die Welt,

神のなさり方は、この世とは違う。

Die viel verspricht und wenig hält;

多くを約束し、守ること少ないこの世とは、

Denn was er zusagt, muss geschehen,

なぜなら、神の約束されたことは、必ずおこるからだ。

Dass man daran kann seine Lust und Freude sehen.

人はその成り行きに神の快と喜びを見る。

5.アリア(テノール)

Gott hilft gewiss;

神はしっかり助けてくださる。

Wird gleich die Hilfe aufgeschoben,

助けがたとえ先延ばしされたとしても、

Wird sie doch drum nicht aufgehoben.

それが放棄されることはない。

Denn Gottes Wort bezeiget dies:なぜなら、

神の御言葉はこう語るからだ:

Gott hilft gewiss!

神はしっかり助けてくださる!

6.コラール

Die Hoffnung wart' der rechten Zeit,

希望をもってしかるべき時を待ち望め、

Was Gottes Wort zusaget,

それこそ神の御言葉が約束されたこと。

Wenn das geschehen soll zur Freud,

いつそれが起こり喜びとなるか、

Setzt Gott kein g'wisse Tage.

神は確かな期日を定めておられない。

Er weiß wohl, wenn's am besten ist,

よく知っておられるからだ、いつが最良かを。

Und braucht an uns kein arge List;

そして私たちに、悪だくみをなさらない。

Des solln wir ihm vertrauen.

だから私たちは、神により頼むべきなのだ。

                         対訳:磯山 雅


ヨハネによる福音書 16章 23-30

その日には、あなたがたはもはや、わたしに何も尋ねない。はっきり言っておく。あなたがたはわたしの名によって何かを父に願うならば、父はお与えになる。

今までは、あなたがたはわたしの名によっては何も願わなかった。願いなさい。そうすれば与えられ、あなたがたは喜びで満たされる。」

「わたしはこれらのことを、たとえを用いて話してきた。もはやたとえによらず、はっきり父について知らせるときが来る。

その日には、あなたがたはわたしの名によって願うことになる。わたしがあなたがたのために父に願ってあげる、とは言わない。

父御自身が、あなたがたを愛しておられるのである。あなたがたが、わたしを愛し、わたしが神のもとから出て来たことを信じたからである。

わたしは父のもとから出て、世に来たが、今、世を去って、父のもとに行く。」

弟子たちは言った。「今は、はっきりとお話しになり、少しもたとえを用いられません。

あなたが何でもご存じで、だれもお尋ねする必要がないことが、今、分かりました。これによって、あなたが神のもとから来られたと、わたしたちは信じます。」

うつ病が血液検査で客観的に判定できる?

 なんだか気分が優れない。どこか身体の調子がおかしい。そんなとき、人はいろんな病院にかかるものですが、最終的に精神科へと行きつき、ようやくうつ病と診断されるケースは少なくないようです。


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 このほど国立精神・神経医療研究センターによると、九州大学大学院や大阪大学大学院の教授陣からなる共同研究グループが、重度のうつ病に関連した血中代謝物の特定に成功したそうです。うつ病は、これまで患者の主観的な説明くらいでしか診断できませんでしたが、血液検査で客観的に抑うつ状態の選別が可能になるとのこと。その画期的な研究成果が、科学雑誌の「PLOS ONE」を通じて世界へ発表されました。

 同研究では、従来より行っていた、面接とアンケートによる2つの検査の他、抑うつ症状を示す患者に採血をし、メタボローム解析によって微量の血液成分から100種類を超える代謝物を同時計測しました。3つの検査を比較した結果、3-ヒドロキシ酪酸やベタインなど、特定の血中代謝物が重度のうつ病と関連性が深いことが判明しました。また、一言でうつ病と診断されても、実際には、罪悪感を抱いたり、なにごとに対しても興味関心を失ったり、生きる気力をなくしたりと、その症状はさまざまです。今回の研究では、それぞれの症状に応じて、異なる血中代謝物が関連していることも明らかになっています。

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 うつ病の各症状に影響がある血中代謝物が特定されると、それをターゲットにする食品や医薬品の開発も容易になります。将来的には、どんなうつ病の症状が強いかに応じて、その原因となる血中代謝物を抑制する食べ物や薬の処方が可能になるかもしれません。また、今回の研究では、自殺願望が強まることと関連性の高い、危険な血中代謝物が多く見られた患者を対象に、衝動的な自殺につながりやすい状況を予測するアルゴリズムも同時開発。うつ病の新たな治療方針に役立てられていきそうです。

(国立精神・神経医療研究センターHP―GIZMODOより)

鼻が利かなくなると「死が近い」!?

 俗に「鼻が利く」といえば、利にさとい人を指します。では、「鼻が利かなくなる」とどうなるのでしょうか? 実は「死亡するリスクが高い」という報告があります。

 どんなに好きな匂いでも、そればかり嗅ぎ続けると嗅覚が低下します。嗅覚器はデリケートで疲労しやすいからです。この一時的な感度の低下を「嗅覚疲労」と呼びます。

 一方、「無嗅覚症(anosmia)」と呼ばれる嗅覚の障害は、高齢層の7割にみられ、若年層においては15%以下とされています。そして従来の先行研究によれば、この嗅覚検査の成績がふるわない高齢者の場合、嗅覚が鋭い高齢者よりも相対的に「早く死亡する可能性が高い」という傾向が示唆されてきました。

 では、40代や50代の中年期以降においても、こうした死亡率に関する連鎖傾向は読み取れるものなのだろうか。あるいはそのリスクに認知症は関与しているのだろうか。

 この2点の検討を目論んで、ストックホルム大学(スウェーデン)心理学准教授のJonas Olofsson氏らが試みた研究成果が『Journal of the American Geriatrics Society』に掲載されました。


嗅覚鈍化は要注意!

 嗅覚検査と認知機能低下などの健康状態の調査を通じて、その関連性を探る今回の研究に際しては、40~90歳の被験者1774人が対象に選ばれました。すると10年間におよぶ追跡調査期間中、411人がこの世を旅立ったそうです。10年を費やして得た結果では、40~50代でも「嗅覚が鈍くなること」が早期死亡と関連する事実が示唆されました。

 具体的には、中年期以降に嗅覚が低下(鈍化)した人の場合、そうでない人と比べ「10年以内に死亡するリスクが20%ほど高い」傾向が判明しました。


嗅覚は<脳の変化>を反映した指標

 入念な解析の結果、先行研究が示唆したとおり、嗅覚検査の成績が悪い人ほど死亡リスクが「有意に高い」事実も分かりました。しかし、被験者の学歴や各自の健康状態、加齢に伴う認知機能などに関連する変数を調整・解析しても、前述のような関連性は読み取れなかったそうです。

 主筆者のOlofsson氏は、「我々ヒトの嗅覚は脳の変化をよく反映しており、<坑道のカナリア>よろしく、五感のなかでもとりわけ鋭敏な指標になるのではないかと思う」と見ています。

 そして、「先達陣の研究では、この嗅覚の低下が認知症と関連することが示されてきた。一方、今回の私たちの研究では、早期死亡との関連においては認知症が特に関与していないことが判明した。つまり、従来より考えられてきたものとは別の、生物学的な機序が背景にあるのではないかと考えている」と述べています。


匂い感じなくなるのは生命活動の終わり?

 その上で「嗅覚が鈍くなる原因」については、感染症やケガ、あるいは薬の服用など多様な理由が考えられるため、嗅覚の鈍化を感じたら「まずは医者に相談すべき」だと述べています。

 この点については、副鼻腔や鼻の問題に詳しい米シカゴ大学外科准教授のJayant Pinto氏も「嗅覚検査を行うと、実際の症状よりも嗅覚を悪く感じている人が多い。食べ物の風味には嗅覚が関与するため、食事が美味しいと感じられるうちはとくに問題はないだろう」といいます。

 陸上の生物は空気中、水中の生物は水中の化学物質を感知する機能が「嗅覚」です。同じく化学物質の受容による「味覚」との違いは、「嗅覚」の場合、(接触しなくても)自らの周辺に散らばっているものを受け取る点にあります。

 要は遠くにあるものでも匂いをキャッチし、その「正体」を知ることもできる点で優れているのです。

 嗅覚は多くの生物にとって、食べ物の探索や危険の感知、生殖活動の誘発など、生命活動に不可欠な役割を果たします。野生動物では、いかに鋭敏に匂いを感知できるかが生存に大きく関わります。ヒトも匂いを敏感に感じ取れなくなるのは、生命活動の終わりを示しているかもしれません。

(Health Pressより)

男性と女性の遺伝子にはなんと6,500もの違いがある!

 イスラエル、ワイツマン化学研究所のシュムエル・ピエトロコフスキ氏とモラン・ゲルショニ氏による最新の研究によると、20,000個の遺伝子を解析し多結果、男性と女性では6,500もの違いがあることを明らかにしました。


男女の遺伝子は6,500の違いがある

 『BMCバイオロジー』に掲載された最新論文では、男女間で発現に違いがある遺伝子を含めて解析を行ないました。そうした遺伝子を特定するために、550人の成人ドナーの内臓と組織における遺伝子発現を記録した大規模な研究「GTExプロジェクト」のデータを利用。20,000個の遺伝子の性別毎の発現率で整理したところ、少なくとも1つの体組織においては6,500の違いがあることが判明しました。



 例えば、男性の皮膚で発現しやすい遺伝子として、体毛の成長に関連するものが挙げられます。また男性の筋肉の発達に関するものや女性の脂肪蓄積に関するものもそうした例です。 乳腺にも男性の半分にしか発現しない遺伝子が発見されました。男性がこれに完全に適合しているのに乳房が機能しないことから、その一部は乳の分泌を抑える働きを持つ可能性があるようです。

 よく分からない発見もあります。女性の心臓の左室でしか発現しない遺伝子です。しかしその1つはカルシウム取り込みに関連しており、若い女性で強く発現し、加齢とともに急激に減少します。この遺伝子は女性の心臓を守っていますが、更年期になると機能しなくなります。そのために心疾患や骨粗しょう症が起きるのではないかと考えられます。

 女性の脳や肝臓で活発な遺伝子もあります。前者は神経細胞を守り、パーキンソン病を防いでいると考えられます。この病気が男性の方に多いのはこのためでしょう。後者は薬物代謝に関連しているらしく、女性と男性では体内での薬物の処理に違いがあることの証拠と言えるものです。



 本研究ではさらに突然変異が蓄積されやすい性別毎の傾向についても調査。性別によって遺伝子を淘汰するプレッシャーに違いが出るのかどうか調べました。その結果、性別によって自然淘汰の効率が異なることが明らかとなりました。発現が片方の性別に偏るほどに、自然淘汰が効きにくくなります。さらに男性に発現する遺伝子の方が、淘汰が効きにくいことも判明しました。性別によって発現に偏りがある遺伝子は、人口の中に残りやすいということです。

 論文ではこうしたことが起きる理由をはっきりと説明していませんが、ピエトロコフスキ氏によれば、1930年代の性進化理論がヒントになるかもしれないといいます。多くの種では、メスは限られた数の子孫しか残せませんが、オスは理論的にはより多くの子の親になることができます。つまり種の生存の点では、オスよりもメスの生存能力の方が重要になります。したがって自然淘汰はオスにのみ有害な遺伝子を”適当”に扱うかもしれないということです。

 こうした視点から考えると、人類の進化は共進化と見ることができる、とゲルショニ氏はコメントします。本研究の発見は、病気から不妊治療まで、医療の現場で大きな意味合いを持つことになるといいます。

(Mail Online―カラパイアより)