音楽の快感はセックスや麻薬と同じ?

 ヒトの基本的な欲求が満たされた際、活性化される脳内の神経経路のことを「報酬系」と呼び、音楽の心地よさもここに作用することが判明している一方、危険ドラッグなどの禁止薬物も同じ脳内報酬系に強く作用します。そのため、溺れれば薬物依存症に結びついてしまうといいます。

 日本人にはいくぶん馴染みの薄いオピロイド(opioid)という言葉があります。これは「オピウム(opium:アヘン)類類縁物質」の意味をもち、鎮痛作用を有し、法律で医療用の使用が許可されている「医療用麻薬」の総称です。これらは薬理学的に「オピオイド鎮痛薬」というグループに分類され、昨年4月に急逝した米ミネソタ州出身の歌手プリンス(享年57)はオピオイド系鎮痛剤の過剰摂取によるものでした。



好きな音楽が脳に快楽を与える

 地元の検視官事務所が公表した報告によれば、腰痛に苦しむプリンスが自己投与していたのは、極めて強い鎮痛作用をもち、末期がんの痛みの治療に使われる合成オピオイドの「フェンタニル」でした。

 米国内では悪質なペインクリニック、つまり大量の薬剤をホイホイと処方するような医師や診療所のことを「ピルミル:pillmills」と蔑称するそうです。親の代理で治療薬を持参し、プリンス邸に派遣された専門医の息子も医師資格は持っていませんでした。

 2月8日の『Scientific Reports』(オンライン版)に掲載された、マギル大学(カナダ・モントリオール)のDaniel Levitin氏らによる最新研究報告も「音楽とオピオイド系」をめぐる、なかなか興味ぶかい知見です。

 Levitin氏らは今回の研究に際し、ボランティア参加である大学生17名の協力を得ました。いずれも音楽好きな17名の学生に対し、オピオイド系(=脳内の神経化学物質)を遮断する薬剤「naltrexone(国内未承認)」を投与し、それから各自に音楽を聴かせました。

 結果、17名の被験者たちは、いずれも薬剤の効果が途切れるまでの間中、<大好きな音楽に接しても何ら喜びの感情を抱かなかった>といいます。

 研究陣が導き出した結論はヒトが好きな音楽に接することで得られる喜びは、セックスや禁止薬物、あるいは美味しいものを食べて満たされるのと同じく、やはり脳に快楽を与える刺激の経路(報酬系)によって誘発されるといいます。しかも、今回の研究によって、脳内のオピオイド系が音楽の喜びに直接関与するという点も初めて示唆されました。


大好きな曲なのにいつものように感じない

 結果自体は想定内、「事前に立てた仮説の域である」としつつ、Levitin氏はこう述べています。「ただし、実験後に今回の被験者である学生諸君が語ってくれた感想は、それぞれに極めて興味ぶかいものでした。たとえば、『とても大好きな曲なのに、なんでいつものように感じないんだろう』とか、『凄くきれいな曲だけど、じぶんには何も意味がないように思えた』とか」

 いにしえから文字をもたない民族は数多いても、歌をうたわない民族はいないといわれます。Levitin氏も「音楽がヒトの感情に強く影響するのは進化上の起源があるからであり、私たちの研究成果もさらなるエビデンスをそこに追加したものと自負している」と述べています。


ヘロインの25~50倍、モルヒネ比で50~100倍!

 前掲のオピオイド鎮痛薬ですが、米国内では術後の急性疼痛から3カ月を超える慢性疼痛に対してまで幅広く使用され、年間処方数は1991年時点の7600回から2013年には2億超まで増加中です。2013年の鎮痛剤依存症人口は全米で約190万人に上り、翌2014年のオピオイド過剰摂取による死者数が2万8647人で「1日78人」が死亡している計算となりました。

 しかも、薬物中毒の死者数のおよそ60%がオピオイド服用者だといい、プリンスの死因も米国人には然もありなんだったのかもしれません。

 ちなみに鎮痛効果の違いにより、「強オピロイド」と「弱オピロイド」に二分されるそうですが、プリンスの投与したフェンタニルは前者に属し、その強さはヘロインの25~50倍、モルヒネ比で50~100倍だといいます。

(Health Pressより)
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