この40年間で、野生動物は58%減少した!


 世界自然保護基金(WWF)が2年に一度出している「Living Planet Report」の2016年度版が発表され、レポートでは、現代が「第6の大量絶滅期」に匹敵するかもしれないと述べられています。




 世界自然保護基金(WWF)の報告によると、世界の野生動物の数は、過去40年で58パーセント減少したといいます。

 ロンドン動物学会(ZSL)の支援を受けてWWFがまとめた「Living Planet Report」(生きている地球レポート)は、人間の活動と、野生動物取引、汚染、気候変動などが生息地に与えるインパクトすべてが、急激な動物の個体数の減少にかかわっていることを示しています。「人間の活動が地球やその自然のシステムを危機的状況へと追いやっていることを、科学がこれほど明確に示したことはありません」と、WWFのマルコ・ランベルティーニ事務局長は語ります。

 「生きている地球レポート2016」は、野生動物がいままでにない比率で減少し続けていることを示しています。1970年以降、陸上、海水、淡水などあらゆる場所に住む種の生息数は60パーセント近くも減少していますが、もしこの傾向が続くと、世界の野生動物は2020年までに(1970年時に比べて)3分の2という衝撃的な水準にまで減少する可能性があります。




 現在の生物の絶滅率は従来の一般的な基準よりも約100倍速いといわれており、地球史上で発生した過去5回の大量絶滅のときの比率よりも大きいといいます。報告書によれば、古生物学者らは大量絶滅を「比較的短い地質年代中に大量の種が失われることによる生物学的な危機」と定義しています。


 「産業革命以降の『人新世』と呼ばれる時期が、地球の第6の大量絶滅期といえるかもしれないほど、現在の地球への影響は大きい」と報告書では続けられ、「過去、このような絶滅は数十万年から数百万年の期間をかけて発生してきた。人新世で非常に顕著なのは、このような変動が極めて短い期間に発生していることだ」と書かれています。

 しかし、保全生態学を専門とするデューク大学のスチュアート・ピム教授はBBCに対し、報告書の数字のなかには「非常にあいまいなものがある」と語っています。「例えば、どこからデータを取得したのかに注目すると、当然西欧に非常に偏っています。そのほかの地域に注目すると、データがかなり少ないだけでなく、非常に大雑把なデータであることがわかります」

(WIREDより)
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