太りたくなければ食事中はTVやスマホは消せ!

ながら食べで肥満が4割も増加

 子どもの頃、食事をしながらついついテレビに夢中になってしまい、「行儀が悪い!」と親に叱られたことがあります。ベネッセコーボレーションが2013年に小学生の子どもを持つ親2400人余りを対象に調査したところ、約半数の46.8%の家庭が「夕食の時間に毎日テレビをつけている」と回答。「たまにつけている」は27.3%となり、合計74.1%に上りました。そして、毎日テレビをつけている家庭の約8割が「食事中のテレビについて子どもに注意する」と答えています。

 

 

 親の多くは、食事中にテレビを見ることが「マナー的に望ましくない」と考えているはずです。しかし自分も見たい番組がある、家族の話題作りになるなどの理由で、何となく食卓風景の一部になっているといったところでしょう。しかしテレビを見ながら食事をすることが、もしかすると健康に影響する……肥満のリスクを上げる可能性があるとしたら?

 

「個食」よりも「テレビ」のほうが危険

 テレビと肥満の関連性についての論文を発表したのは、米オハイオ大学の研究グループ。米栄養学会機関誌『Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics』(電子版)で3月末にリリースされました。今回の調査は、オハイオ州に住む成人1万2842人を対象に、その食生活や食習慣を分析したものです。

 これまでの研究で、1人で食事をする子どもは、家族と一緒に食事をする子どもよりも太りやすいことがわかっています。そこで、大人でも食事をするときの人数や毎日の食事習慣が、肥満と関連するかを調べました。

 アンケートでは、体重と身長を申告してもらい、BMIが30以上の人を「肥満」と定義。今回の対象者では約3分の1が肥満でした。さらに、一緒に食事をする人数や、外食と自宅で食事をする頻度、食事中テレビを見る頻度などについても回答してもらいました。すると、家族と週に6~7日一緒に食事をする人は52%、1日おきにする人は35%、週に1~2回という人は13%。また、ほぼ毎回テレビを見ながら食事をする人が全体の3分の1に上り、まったく見ない人は36%でした。

 これらの結果を分析した結果、まず今回のような大人の場合は、1人で食事をすることが多くても、友人や家族と食事をすることが多くても、肥満との関連はみられませんでした。また、家で手作りした料理を食べる機会の多い人は、外食をしたり、テイクアウトや加工食品を食べたりする機会が多い人に比べて、肥満になるリスクが26%低かったそうです。そして意外なことに、もっと肥満になるリスクが少ないのは「食事中にテレビを見ない人」でした。食事中にテレビを見ることが多い人に比べて、肥満になるリスクは37%も低くなりました。

 従来は「個食は肥満リスクを上げる」と問題視されてきました。しかし、今回の研究結果を見ると、そのことはあまり重要ではないらしい。家族や友達と一緒であっても、食事を手作りする回数が少なく、「習慣的にテレビを見ながら食べる」ほうが太りやすいことがわかったのです。

 研究グループのリーダーであるレイチェル・チューミン教授は「テレビを見ながらの食事だと、大人は知らず知らずのうちに量を多く食べすぎるのかもしれません。テレビやビデオなしで、手作り食を勧めます」と述べています。

 

食事中のスマホで間食の量が増える

 ところで最近は、カフェやレストランで食事中にスマホをいじり続ける人をよく見かけます。1人での食事でゲームやSNSに熱中することにも、同様のリスクがあるようです。一昨年に英バーミンガム大学の研究チームが、普通体型の女性39人を対象に行った実験がそれです。

 

 

 被験者を「コンピューターゲームに熱中する」「普通にプレイする」「食事に専念する」という3グループに分けて、同じランチを食べてもらいました。ランチを終えてしばらくしてから、それぞれに好きなだけクッキーを食べてもらったところ、ゲームに没頭した人が食べた量は、食事に専念した人より69%も多く、ゲームを軽く楽しんだ人でも28%多かったといいます。

 「ながら食べ」によって食事に集中できずにいると、「食べる」という行為が脳内に記憶されず、食欲を満たすことができないと研究チームは分析しています。そのため後になって間食に走ることになります。食事の内容ではなく、そのやり方が知らず知らずの間に、あなたや家族の肥満体質を作っています。だとしたら話は簡単です。テレビは消し、スマホはバッグにしまえばいい。

 3度の食事を合わせても1日の中では限られた時間です。せめてその間は食べることに集中し、家族との会話や、季節の食材を楽しんでみてはどうでしょうか。

(Health Pressより)

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