男性ホルモンが減ると、うつ病になりやすい!

 ここ数年、男性ホルモンに対する関心が高まっています。男性ホルモンと聞くと“下半身”の話を連想する方が多いかもしれませんが、それだけでなく、男性ホルモンにはさまざまな働きがあることが分かってきました。

 例えば、全身の筋肉を増やし、体脂肪を減らす作用もあります。男性ホルモンが減るとメタボリックシンドロームになるリスクが高くなり、寿命が短くなることも分かっています。さらに、男性ホルモンの「精神面」への影響も近年の研究で明らかになってきました。

男性ホルモンが作用する体の部位

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 主要な男性ホルモンであるテストステロンは社会性のホルモンでもあり、男性ホルモンが多い人は精力的で元気が良くなり、外に出て、積極的に他人とかかわろうという意欲を起こさせます。また、リスクを恐れない冒険心も強くなるといいます。これに対して、家にひきこもって人と会わない生活をしている人は、男性ホルモンの分泌が少なくなることが知られています。


男性更年期外来患者の47.8%がうつ病だったという報告も

 テストステロンの数値が極端に低くなった状態を男性更年期障害やLOH症候群(加齢男性性腺機能低下症候群)と呼びますが、その「診療の手引き」には主な症状として「抑うつ」が挙げられています。2015年の米国内分泌学会の第97回年次会議(ENDO 2015)でも、「男性ホルモンとうつ」の関係が報告されました。テストステロンが標準よりも低い20~77歳の男性200人のうち、実に56%にうつ症状が見られ、25%は抗うつ薬を使っていたそうです。

 日本でも男性更年期外来の受診患者のうち47.8%がうつ病だったという報告があります。男性更年では80.0%にうつ症状が見られました。

 テストステロンが低くなると、なぜうつ病になりやすくなるのでしょうか。まだ正確なメカニズムは分かっていませんが、もともとテストステロンは「外に出て人と会おう」という意欲を高める社会性のホルモン。減ると行動するのがおっくうになり、人とかかわりたくなくなるのは納得できます。

 また、脳の扁桃体(へんとうたい)が関係しているという説もあります。扁桃体とは感情の処理や記憶を担う部位で、普段思い出したくない恐怖の記憶がため込まれている部分。テストステロンはこれにフタをする働きがあり、テストステロンが少なくなるとフタがゆるみ、抑えられていた恐怖の記憶がよみがえるため、不安感や恐怖感が強くなるというわけです。

 逆にうつ病の患者にテストステロンを投与すると改善する人が多い、という研究もあります。最近、やる気がしない、人と会いたくなくなった、という人は男性ホルモンが減っているのかもしれません。


人と会って、ストレスを解消しよう

 このほか、最近では、男性ホルモンと認知機能の関係も注目されています。テストステロンの投与によって、認知症が改善したという報告は国内にも海外にもあります。

 テストステロンの分泌量は、ちょっとしたことで大きく変わります。勝負に勝つと上がり、負けると下がります。また、運動で筋肉に刺激を与えると分泌が高まることも知られています(ただし、マラソンのようなハードなスポーツをすると逆に下がります)。睡眠、食事、運動も大切ですが、人と会うことも効果があります。テストステロンは社会性のホルモンなので、人と会うだけでも分泌が増えるといいます。

 テストステロンを下げるのはストレスです。規則正しい生活を心がけるとともに、オフタイムは積極的に友人と会い、上手にストレスを解消しましょう。

(日経Goodayより)

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