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4度目のロサンゼルス旅行① 航空券の予約

 来年の5月に再びロサンゼルスに行くことにしました。海外旅行は日本より文化度が高い国を選ぶことが私の信条なのです。行きたくない国は中国、韓国、東南アジアです。偏見というより、彼らの文化や気質が好みに合わないからです。

 ヨーロッパやアメリカの他の都市ではなく、再びロサンゼルスを選んだのは、飛行時間が比較的短く、安価なチケットが入手できるのが理由です。

 過去3回のロサンゼルス旅行で、南はサンディエゴ、北はサンタバーバラまでレンタカーでドライブしました。今回はパームスプリングスに行き、エリアル・トラムウェイに乗って山頂からの景色を眺めたいと思っています。

 ロサンゼルスは土地勘もあるので、初めての都市で車を運転するよりも安心感があります。私にとっては気軽に旅行できる場所になりました。



 LAは空気の乾燥した地中海気候で、冬でも比較的暖かいと聞いていますが、どうせ行くなら日中は半袖で過ごせる5月下旬。この頃は街路樹のジャカランダーが満開になり、街並みが華やかになります。過去3度のLA旅行も5月でした。



 半年先の旅行計画とは、ずいぶん気の長い話しだと思わるかもしれませんが、暇な私にとっては、楽しみは暫く先の方が良いのです。それまでの間に体調を整え、情報も収集できます。例えばGoogle Mapでドライブコースを辿っておけば、道に迷うこともなくなります。観光地の駐車場や観光スポットも具に調べておけます。

 行くことが決まったら、まず航空券の予約です。一般に旅行会社を通さず直接航空会社へ申し込んだ方が安く入手できますが、Travel.Jpなどで検索すると、さらに安いチケットが入手できる場合もあります。私は羽田発のDelta往復便51,392円(税金&燃油サーチャージ込み)でゲットしました。代理店はCtripです。

 チケットを予約すると、しばらくして予約確定eチケットがメールで届きます。eチケットは航空券と同じですから、航空会社の旅程の検索欄に名前と航空券番号(eチケット番号)を入力すれば、この時点で好きな座席が確保できます。

 あとは出発時刻の24時間以内にオンラインチェックインを行い、搭乗券を印刷して持参すれば、チェックインカウンターに立ち寄らず、直接出国手続きができます。(機内持ち込み可能な手荷物だけの場合)

 自宅にプリンターがなくても、家を出る前にオンラインチェックインを済ませ、空港のセルフサービス・チェックイン機にパスポートを読み取らせれば、搭乗券が発券されます。これで空港での入力の手間が省けます。帰国の時は、いつもこの方法を使います。



 今回利用するDL006便の機材はBoeing777-200 LRです。マッハ0.84でロサンゼルスまでの飛行時間は往きが9時間51分、帰りが11時間39分です。またフライトが深夜ではなく出航が15時15分なので、現地時間の朝9時頃LAXに着きます。ホテルにチェックインする前に丸1日観光ができます。

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