治療薬がない"手足口病"は大人がかかると重症化!

 38℃ほどの微熱。「少し食欲が落ちているな」と思った翌日、その足先にぽつぽつと赤いモノが......。時間が経つにつれて、発疹は手のひらや指、おしり、さらには喉の奥にまで――。

 子どもの「手足口病」の発症例で、乳幼児や子どもが夏にかかる代表的な病気のひとつ、手足口病。今年は、2013年に次ぐ大流行が見られ、首都圏や関西圏では警報レベルにまで達しました。国立感染症研究所の発表によると、8月2日までに全国で3万人の患者が発生したといいます。


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 季節は初秋を迎え、患者数も減少傾向にありますが、手足口病は秋から冬にかけても感染する可能性があります。そして、実は大人が感染すると重症化しやすいといわれています。


手足口病には治療薬がない!

 毎年、初夏から初秋にかけて流行するウイルス性の病気で、主に0~5歳までの乳幼児が罹患します。発熱や口の中の痛み、水泡を伴った発疹が特徴で、潜伏期間は3~5日。発症しても、7~10日ほどで治ります。

 発熱も軽く、発疹にも痒みなどはあまりみられません。学校保健法でも学校で予防すべき伝染病には含まれておらず、症状が発疹だけであれば、登校や登園も可能です。重症化することはまれですが、髄膜炎を伴ったり、急性脳炎を起こしたりするケースもあります。

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 厄介なのは、治療薬がないことです。熱が出たときには熱さまし、咽喉の水泡に痒みがあったときは口内炎薬、という具合に対症療法をして自然治癒を待つしかありません。

 また、原因となるウイルスがいくつも存在するため、一度感染して免疫がついても、別のウイルスによって再発することがあり、有効なワクチン(予防接種)もありません。

 手足口病の感染経路は、唾や咳からの飛沫感染、水泡をつぶすなどした接触感染、排泄物からの経口感染です。これを予防するには、普通の風邪と同じく、手洗いやうがいをすること、患者のタオルなどを共用しないこと。感染者の便には、治った後でも2~4週間ほどウイルスが検出されることがあり、おむつなどの排泄物は適切な処理が求められます。

 手足口病は軽い疾患だと捉えがちだですが、それは、あくまで子どもが罹ったときの話です。

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大人の患者約3割が40℃以上の発熱

 国立感染症研究所の発表でも、患者の約9割は5歳以下の乳幼児ですが、残り1割は大人が発症しています。そして、大人が感染した場合は、より症状が重くなることが多いといいます。

 大人が手足口病にかかると、約3割の患者は40℃以上の高熱を出し、水泡性発疹も、子どもと同じように手・足・咽喉に出てきますが、痒みや痛みを伴うことが多いそうです。

 なかには、足にできた発疹で歩けなくなる人もいいます。咽喉の発疹によって、ものを食べるどころか水が飲めずに、脱水症状を起こすことさえあります。そのほかに、頭痛や下痢、嘔吐、筋肉痛・関節痛などの症状も報告されています。

 実際に手足口病になった人からは、"二度とかかりたくない病気ナンバーワン"という声が挙がるほどで、完治しても予後には注意が必要です。

 子どもなら新陳代謝がよいせいか、発疹はきれいに消えてしまいますが、大人は、皮が剥けたり、しばらく痕が残ったりします。

 今年一番見られた原因ウイルスは「コクサッキーウイルスA16(CA16)」。次いで多かった「コクサッキーウイルスA6(CA6)」では、治ってから1~2カ月後に爪が剥がれる(爪甲脱落症)ことがあります。


なぜ大人だと重症化するのか?

 なぜ、大人だと重症化するのか、その理由は解明されていません。一説には、免疫が関係しているのではといわれています。

 ヒトの体内にウイルスが侵入すると、これを排除しようとして免疫機能が働き、発熱や倦怠感が生まれます。子どもに比べて大人はこの機能がしっかりと働くため、より症状が重くなりやすく、大人の場合は、多少の不調でも仕事や家事を休めず、病気をこじらせてしまうという事情もあります。

 治療法が確立していない手足口病は、大人、子どもを問わず、休息や安静が症状を和らげる有効な手段だといえます。

(Health Pressより、画像追加)
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