男性更年期障害、LOH症候群とは

 男性にも更年期があり、近年ではLOH症候群と呼ばれています。しかしその実情に明るい人は多くありません。女性の場合以上に、自分が更年期にあることを意識することが少ないからです。

 更年期とは「40代以降の男女の性ホルモン分泌量の低下が原因となる自律神経失調症に似た症候群」のことで、女性の場合は、閉経期前後のおよそ10年間に卵巣ホルモンであるエストロゲンの分泌が急激に減少することによってさまざまな症状が現れます。男性も30歳以降、いわゆる「男性ホルモン」であるテストステロンの分泌が減少し始め、40代後半で症状が現れます。しかし女性の場合と較べて分泌量の変化が緩やかであり、閉経といった明らかな兆しもないため、「老化」や「疲労」で済ませてしまいます。

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 症状は自律神経失調症とほぼ同様です。つまり心身ともにありとあらゆる不調が起こります。だるさ、不眠、頭痛、めまい、動悸、下痢、勃起不全、前立腺肥大など身体的なものから、イライラ、憂鬱感、意欲減退など、精神的なものまでさまざまです。症状が軽ければ、「年をとったな」か「最近ストレスが多いからな」で済ませてしまいそうです。実際、年齢に関係し、ストレスで症状が悪化するので複雑です。

前立腺肥大症や勃起不全、病院で診断も可能

 テストステロンの低下が原因による男性の更年期は、近年ではLOH(Late-Onset Hypogonadismの略)症候群、あるいは加齢男性性腺機能低下症候群と呼ばれ注目されるようになり、治療も行われています。

 男性の更年期には明らかな兆しはありませんが、症状のひとつである前立腺肥大症や勃起不全は男性特有のものです。当然ながら勃起不全=更年期ではないものの、EDの自覚をきっかけに更年期の存在を意識し、医師の診断を受ける場合も多いといいます。


ほとんどの病院には男性更年期外来がない

 男性の更年期も診断によって判定可能です。一般には「血中の遊離テストステロンが11.8pg/ml以下に低下している」ことが目安とされ、さらに医師による問診や「国際勃起不全スコア」「国際前立腺症状スコア」などの問診票も判断材料となります。

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 治療には各種漢方や、EDに関してはバイアグラ、そして男性ホルモン補充療法などがあります。このなかでは、足りないものを補うホルモン補充が根本的な解決に思える向きもあるでしょう。

 しかしホルモン低下により各種症状が表れているからといって、補充すれば目覚ましい改善がみられるとは限らず、個人差があります。補充によってホルモンのバランスがさらに崩れる場合もあるし、副作用もあります。効果が表れるまでには最短で3、4ヵ月かかるので、根気、時間、カネも必要となります。それでも魅力的な選択肢ではあるので、熟考の上でトライする価値はあるでしょう。

 残念ながらまだほとんどの病院には男性更年期外来がありません。しかし治療法や対症療法が整いつつあるのは事実で、更年期外来を謳っていなくても泌尿器科では男性更年期の診断や治療を行える場合が多く、男性更年期に対する認知や理解が進めば、受診者が増え、受け皿としての男性更年期外来も増えるでしょう。

 原因のわからない心身の不調に悩んでいるなら、それはストレスや年齢のせいだけではない可能性があります。うつ病なら心療内科、臓器の病を疑うなら内科、そして男性更年期なら泌尿器科と、とりあえず窓口はあります。臆せず病院を訪れるのが解決の糸口になるかもしれません。

(厚生労働省e-ヘルスネット、日本泌尿器科学会、Diamond Online他)
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