How time actually tricks us (時間はどのように私たちを騙すのか)

 時間は実に複雑な概念です。誕生日が待ち遠しかった子供時代を思い出してください。きっと永遠に訪れないかのように長く感じていたことを思い出すでしょう。そして大人になった今、月曜日から日曜日までの一週間はまさに光陰矢の如しです。

 一体なぜこんな風に感じるのでしょうか?心理学的あるいは生物学的な視点から解釈すると、時間感覚に最も強く影響を与えているのは体内リズム、それまでの経験、記憶なのだといいます。


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1.人は誰もが異なる時間感覚を有している

 5分間は明確な時間の区切りに思えます。しかし、それ以上、例えば10分間ならどうでしょう。短く感じるか、それとも長く感じるか、 時間の感じ方は人それぞれです。


2.感情によって時間感覚は変化する

 今の気分はどうでしょう?幸せか、落ち込んでいか、怯えているか、怒っていか? そうした感情を意識して生活してみれば、気分によって時間感覚が変わることに気がつきます。

 ある研究によれば、理論的には喜びが一番長く感じるのだといいます。また負の感情のときはバラツキが見られ、特に心配や緊張を感じているときは顕著です。一方、退屈していると時間が止まっていると思えるほどゆっくりになります。


3.加齢とともに時間感覚が加速する理由

 なぜ大人になると月日の流れが早く感じるようになるのでしょうか? 一説によれば、若いうちは見知らぬ情報に出くわすことが多いが、成長するにつれて初体験が減ることが原因であるといいます。「サイエンティフィック・アメリカン」誌にはこう記載されています。

 「心理学者ウィリアム・ジェームズは1890年に著書『心理学原理』で、加齢とともに時間が加速するかのように思えるのは、大人になると記憶に残る出来事が減るからであると述べている」

 ある研究によれば、20歳の人は時間の流れを正確に把握するのに対して、70代の人は大幅に過大評価するといいます(時間が早く進むと評価する)。先ほどの記事は、これについても指摘しています。

 「『過去10年がどれだけ早く過ぎたか?』という質問で浮き彫りになるのは、加齢とともに時間の速度の認識が上がる傾向だ。このパターンは50歳でピークに達するが、90代半ばまで持続する」


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4.最新科学技術が時間の概念を変える

 最近なされた幾つかの研究によれば、SNSやスマートフォンは思っている以上に時間を”盗んでいる”といいます。現代人は四六時中最新ニュースやメッセージを確認しながら、時間を浪費しています。私たちは最新科学技術の人質になってしまったのです。

 実際、2013年インターネット・トレンズによって、人々は1日に150回もスマホを確認していることが明らかにされました。またローハイドによる調査では、10代の若者は、実に年間168時間(7日間)も自撮りに時間を費やしていることが判明しました。

 スタンフォード大学の心理学者フィリップ・ジンバルドー博士によれば、SNSは時間の概念やその感じ方を変えているそうです。だから、もしあなたがネットのユーザーで、いつの間にか時間が過ぎていると感じているのなら、そうしたものから離れて、スクリーンのない生活を送るよう心がけてみましょう。

 かつてアメリカのコメディアン、ジョーン・リバーズは、「昨日は歴史(ヒストリー)、明日は謎(ミステリー)、今日は神の贈り物。だから現在(プレゼント)っていうのよ」と答えています。


5.過去、現在、未来

 明日が謎めいているのは落ち着かないと考えるなら、あらゆる瞬間が今であることを知ることです。過去と未来の概念は結局今につながるのです。その言わんとすることは、過去および未来に起きるあらゆる出来事が、今この瞬間の行動に影響されたものであり、また将来にわたって影響を受けるということです。

 20世紀最大の神秘思想家とも評されるゲオルギイ・グルジエフは次のように述べています。

 「未来を知るならば、まず現在そして過去を隅々まで知り尽くすことだ。今日の姿は昨日の姿が原因だ。もし今日が昨日と同じなら、明日も今日と同じだろう。明日を違ったものにしたいのなら、今日を変えなければならない」

(didyouknow―カラパイアより)
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