その疲れは「休め」のサイン!

約4割の人が半年以上続く慢性的な疲労を感じている

 2012年に厚生労働省疲労研究班が一般地域住民2000人を対象に実施した疫学調査によれば、38.7%の人が半年以上続く慢性的な疲労を感じており、そのうち2.1%には日常生活に支障をきたすような慢性的な疲労が見られました。

 また、2012年に文部科学省研究班が行った医療機関受診患者の調査でも、約45%に半年以上続く慢性的な疲労が認められました。

 1970年から1980年代にも6〜7割の人に疲れが見られましたが、大半は一晩寝ればとれる軽い疲れでした。インターネットやスマートフォンの普及、企業でのリストラの加速、成果主義の浸透など、生活や労働環境の変化に伴い、今は慢性的な疲れに変わってきています。ストレスの質が変わってきたといえるかもしれません。



疲労は体の異常を知らせるアラーム信号

 疲労のきっかけの一つは、ストレスです。ストレスには人間関係の悩みなどの「精神的ストレス」だけではなく、過重労働や激しい運動のような「身体的ストレス」、紫外線や化学物質、猛暑、感染症などのさまざまな「生活環境ストレス」もあります。 

 これらのさまざまなストレスがかかると、体の神経系・免疫系・内分泌系のシステムにひずみが生じ、細胞レベルではタンパク質や遺伝子に傷がつきます。本来、人間にはそれを修復する能力が備わっていますが、運動や作業を止めずに続けた場合や、過度のストレス状況に置かれた場合などには傷を修復することができません。そのため、人は「だるい」「しんどい」という感覚で疲労を自覚することによって、休息をとり、元の健康な状態に回復させています。

 疲労は痛み・発熱と並んで、体の異常や変調を知らせる三大アラームの一つで、人間にとって必要な感覚なのです。


「休め」という警告を無視して働き続けると?

 疲労感を覚えたら、一旦活動を休止して休息するというのが健全な状態です。とはいえ、現実的には分かっていてもなかなか休めない」という人も多いく、「休め」というアラームを無視して働き続けると、細胞の傷が修復できなくなり、心筋梗塞や脳血管障害などの深刻な事態に陥ることもあるといいます。

慢性的な疲労に陥るメカニズム


 ストレスは、体の神経系・免疫系、内分泌系のシステムに絶えず影響を与えていますが、通常は体にひずみが生じても修復され、この3つのシステムが大きく崩れることはありません。

 しかし、修復能力を超える強大なストレスや、長期間にわたりストレスがかかると、次第にナチュラルキラー(NK)細胞などの免疫力が低下して、ウイルスに対する抵抗力が弱くなります。すると体に潜在していたウイルス(ヘルペスウイルスなど)が元気になって、口唇ヘルペスのような発疹ができたり、風邪を繰り返したりすします(ウイルスの再活性化)。

 こうなると免疫系は防御体制を発令して、体を守るための免疫物質をつくり出し、この免疫物質はウイルスを抑えるのには有効ですが、脳に悪影響を与えます。それが、なかなかとれない疲れや不安・抑うつなどの症状を引き起こすのだといいます。

 最近の研究で、このような免疫物質は脳の中でもつくられていることがわかってきました。免疫物質が脳内でつくられると、セロトニンなどの神経伝達物質を介して行われる情報交換がうまくいかなくなり、さまざまな慢性疲労の症状が現れます。

 長年の疲労研究の成果により、さまざまな疲労に伴う症状には、脳の機能異常が関係していることが明らかになってきています。機能異常が起こる脳の部位と、全身の痛み、疲労感、抑うつなど、現れる症状との相関もわかってきており、これからは脳の画像で疲労を診る研究が進むとみられます。

 セロトニンなどの神経伝達物質による脳内の情報交換がうまくいかなくなると、疲れているのに疲労感を自覚できなくなることもあります。いわば「疲労感なき疲労」です。

 周囲からほめられて一時的に達成感を味わったり、自分は必要とされていると思うと、脳の中で快楽を司るドーパミンや、怒りのホルモンといわれるノルアドレナリンなどの神経伝達物質が増え、疲労感が覆い隠されてしまうのです。


慢性疲労に陥る前にまずは自分の疲れを意識しよう

 覆い隠された疲労は、自覚はなくても体の活動能力は低下している状態で、気づかずに活動し続ければ、最悪の場合、過労死などの急激な破綻につながることもあるため注意が必です。こうした自覚しにくい疲労の状態を知るためにも、客観的に疲労を評価できるバイオマーカー(生物学的指標)が求められます。

 個人レベルでは、慢性的な疲労に陥る前に、自分の疲れの状態に心を配り、その日の疲れはその日のうちに回復させることを意識します。また、同じストレスでも、それに対する感受性やストレス処理(コーピング)の仕方によって、疲れの感じ方は大きく違ってきます。

 こだわりが強い固着性気質、完璧主義の人は高い成果を上げることができますが、ストレスを強く感じやすいことも知られています。より意識してしっかりとマネジメントすることが大切です。

 具体的にはストレスがあるときは誰でもその原因を分析し、解決しようとしますが、なかなか解決できない場合は、可能であればその状況から“抜け出すこと”が重要です。それができない場合は、家族や友人、同僚などに自分の状況を説明して共感してもらう、あるいは、怒る、泣くといった感情表現をすることも大切だといいます。

 1日の睡眠や週末の休息では回復しない疲労が蓄積している場合は要注意です。1カ月以上続けば「遷延性疲労」、6か月以上続けば「慢性疲労」と呼びます。慢性疲労症候群と呼ばれる病気が慢性疲労と混同されることがありますが、慢性疲労症候群は日常生活そのものが破壊されるような深刻な病態で、単なる「慢性疲労」とは区別する必要があります。長く疲労が続いている場合は、医療機関へ相談しましょう。


自身の疲労度をセルフチェックしよう!

 図は、疲労度を自己診断するためのチェックリストです。各項目(の白い点数欄)に、「全くない」から「非常に強い」まで当てはまる点数を記入します(ピンク色の点数欄には記入しなくてよい)。記入が終わったら同じ列の点数を合計すると、身体的、精神的、それぞれの疲労度合いが、両方を足すと総合評価が分かります。「疲れたな」と感じたら、こうしたリストを使って疲れ具合をチェックしましょう。


(日経Goodayより)
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